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「漁師塾」でみっちり修行!
釣り好きが高じて漁業の世界へ

三重県尾鷲市 吉田 元治さん
漁業歴 1年

愛知県豊田市出身の吉田さんは、左官業や土木業を経て20代後半で自動車関連の工場勤務となる。趣味の釣りにのめり込むうちに漁師への転職を意識するようになり、三重県尾鷲市早田町で研修合宿「漁師塾」に参加。2012年11 月から早田大敷(株)の一員として働いている。
漁師塾にて伊勢海老の刺し網漁を学ぶ吉田さん。

漁師塾にて伊勢海老の刺し網漁を学ぶ吉田さん。

「網を海底に仕掛けておくと、伊勢海老が夜の間に歩いてきて引っかかるんですよ。それが刺し網」

魚と海への愛を貫き
漁師という天職へ

「1年間、釣りに通い続けることができたら漁師になる」
豊田市の工場に勤めていた吉田さんはそう決意し、休日は冬のマイナス5度の中でも釣りに通い、海で暮らす自信を養った。そして2012年10月末に、自治体と漁協が連携して開催した尾鷲市早田町における1ヵ月の漁師養成合宿「漁師塾」に参加。卒業とともに早田大敷(株)の一員となり、約1年が経過した。
早田大敷は大型定置網漁を行う会社だ。網を引き上げるための大型船2隻と、そのサポートをする小型船2隻の計4隻に総勢22人の漁師が乗り込み、漁に出る。この1年間、吉田さんは小型船で様々な補助作業を学んできた。大型船を網の近くに導き、準備ができたら船員総出で網を上げるというのが漁の主な流れだ。
「最初は言われたことをやるしかないんだけど、まず、言葉を聞き取るのが難しい。聞き返してばかりで今も毎日怒られる」と吉田さん。海では一瞬一瞬が勝負であり、危険と隣り合わせ。だからこそ先輩漁師の言葉も強くなるのだろう。やはり漁業の世界は甘くないが、吉田さんは「きつい」とは言わなかった。
「確かに海が時し化けてきたら危ない。でも、それより魚がうまいのが最高!マンボウ食べたことあります?サバも刺身で食べられるんです。驚いたのは、ジンベイザメがかかった時。網から逃がしたけど、5mはあったんじゃないかな」
魚好きの吉田さんにとって、「漁師でしかできない体験」という魅力を前に「体力面の問題」は霞んでしまうようだ。

超・大漁のブリがかかった、早田大敷の大型定置網漁の様子。まさに圧巻の迫力だ。

超・大漁のブリがかかった、早田大敷の大型定置網漁の様子。まさに圧巻の迫力だ。

漁師塾では様々な漁を体験した上で、自分に合う道を探すことができる。これは、1隻で行う小型定置網漁の様子。

漁師塾では様々な漁を体験した上で、自分に合う道を探すことができる。これは、1隻で行う小型定置網漁の様子。

暇さえあれば釣りに出かける吉田さん。「魚を眺めているのも好き」と語り、自宅では早田の海で捕まえた魚を飼育中。

暇さえあれば釣りに出かける吉田さん。「魚を眺めているのも好き」と語り、自宅では早田の海で捕まえた魚を飼育中。

早田大敷は通常、朝と昼の1日2回海に出る。朝は日の出とともに出航し、網にかかった魚を上げて、早ければ7時頃に港に戻る。12時に再び出航し、2度目の網を上げ、3時頃にはその日の業務は終了。魚があまり捕れない時期には出航が1日1回になり、陸で網や各種器具のメンテナンスをする。
「休憩時にも釣りをします。魚自ら仕掛けに入ってくる定置網と、こっちから捕りに行く釣りとはまた違うからね」
吉田さんの魚愛と狩猟本能はとどまることを知らないようだ。
海の魅力を追求する吉田さんは、この夏に早田湾を泳いで一周し、海の様子を観賞したという。
「熱帯魚みたいな魚が泳いでいるし、実はサンゴもある。海がきれいなんですよ。船の上で見る日の出も、すごくいいなと毎日思う。見飽きんね」
そう語る吉田さんに、漁師という職業はまさに天職と言えるだろう。
吉田さんは、早田で知り合った女性とこの冬に結婚する。転職と結婚という人生の転機をこの1年で迎えた吉田さんだが、戸惑いはない。
「どんな仕事でもそうだと思うけど、やるんだっていう気持ち次第だよね。それがあれば続けられる」
漁業への就業を迷っている読者も、吉田さんを見ていればシンプルな結論に至るだろう。魚が好きで海が好きなら漁師になろう。それだけなのだ。

船酔いを乗り越え、アツい漁師ライフを!

うちは基本的に休みは土曜だけ。でも夏に1ヵ月間の休みがあって、その間も給料は出る。朝早いけど仕事が終わるのも早いから、自由な時間は多いと思うな。漁師になりたいと言って体験に来る人はよくいます。でもこの前も一人、船酔いに耐えられなくて2日で辞めちゃった。乗り続ければ慣れると個人的には思うけど、やっぱり気持ち次第だろうな。先輩漁師には毎日怒られるけど、その分壁もないよ。いきなり酒を持って家に来て、鍵をかけてると「開けとけー!」って怒られるからね(笑)。うれしいけど、寝るタイミングで来られるとつらいかな。

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